Saturday, May 8, 2021
Український бізнес журнал

Історія успіху Яна Кума і WhatsApp

Уродженець України, іммігрував в США, за 20 років пройшов шлях від виживання на допомогу до створення самого популярного у світі мобільного мессенджера, купленого Facebook за $19 млрд.

By regbnm , in Біизнес Маркетинг Психологія , at 17.05.2020

Ян Кум народився і виріс у маленькому селі під Києвом. Він був єдиною дитиною в сім’ї домогосподарки і будівельника, возводившего будівлі лікарень та шкіл. В будинку Кума не було електрики та гарячої води. Його батьки намагалися якомога рідше говорити по телефону, побоюючись, що чиновники відключать лінію. Звучить страшно, але Кум, як не дивно, досі сумує за сільським дитинству. Спартанські умови, в яких був вихований майбутній мільярдер, — ймовірно, одна з причин, по яких він категорично не сприймає засилля реклами у своєму бізнесі.

У 16 років Кум разом з матір’ю іммігрував в Маунтін-В’ю, побоюючись політичної нестабільності і зростання антисемітських настроїв на Україні після розвалу СРСР. За програмою соціальної підтримки вони отримали маленьку квартиру з двома спальнями. Його батько перебратися за океан так ніколи і не зміг. Мати Кума перевезла валізи, набиті ручками, олівцями і стосом з 20 радянських зошитів, щоб не витрачатися на канцелярію в США. На перших порах вона підробляла нянею, а Ян підмітав підлогу в продуктовому магазині. Сім’я ледве зводила кінці з кінцями. Коли матері Кума діагностували рак, їм доводилося виживати за рахунок її допомоги по інвалідності. Ян навчився вільно спілкуватися на англійській, але ніяк не міг звикнути до поверхневого стилю спілкування американських студентів, постійно згадуючи про українських друзів, з якими пліч-о-пліч провів десять шкільних років. «Там ти встигаєш дізнатися про людину практично все», — говорить він.

У школі Кум мав репутацію хулігана, але до 18 років став розсудливим, захопившись програмуванням. Він був самоуком і інформацію выуживал з підручників, які брав «на прокат» в букіністичних крамницях. Кум поступив в Університет штату Сан-Хосе і влаштувався в відділ інформаційної безпеки Ernst & Young. У 1997 році він познайомився з менеджером Yahoo Брайаном Эктоном в рамках інспекції рекламної системи інтернет-гіганта. «Тоді він виглядав зовсім інакше, — згадує Ектона. — Весь такий з себе серйозний, на кшталт: «Так яка у вас політика в цьому напрямку?» Кум сильно відрізнявся від інших аудиторів E&Y, які використовували тактику довірчого спілкування і не гребували подарувати важливим клієнтам пляшку хорошого вина. «Добре, давайте перейдемо відразу до справи», — Ектона швидко перейняв діловий стиль Кума.

У Яна схожі спогади про першу зустріч: «Ми обидва не хотіли займатися цією корпоративної фігнею». Через півроку він пройшов співбесіду в Yahoo на позицію мережевого інженера. Кум був у університеті, коли через два тижні після його працевлаштування в Yahoo сервери компанії вийшли з ладу. Співзасновник Yahoo Девід Файло набрав мобільний Яна, але у відповідь на прохання терміново розібратися з проблемою почув у трубці шепіт: «Я зараз на заняттях». «Якого біса? — обурився Файло. — Швидко тягни свою дупу в офіс!» У Yahoo на той момент був скромний штат інженерів, так що кожна бойова одиниця була на вагу золота. «У будь-якому випадку я ненавидів навчання», — знизує плечима Кум. Незабаром він кинув університет.

Коли мати Яна померла від раку в 2000 році, молодий уродженець України залишився зовсім один (батько помер ще у 1997-му). У важкий момент на виручку прийшов Ектона. «Він запросто запрошував мене в гості», — розповідає Кум. Колеги разом каталися на лижах, грали у футбол і фрісбі.

Наступні сім років вони будували кар’єру всередині Yahoo, яка за цей час пережила цілий ряд злетів і провалів. Ектона невдало інвестував свої заощадження під час буму доткомів» на рубежі «нульових» і втратив кілька мільйонів доларів. Незважаючи на те що він теж недолюблює рекламу, Брайан зіграв важливу роль у запуску масштабної рекламної платформи Project Panama, однією з ключових розробок Yahoo, в 2006 році. «Мене будь-яке зіткнення зі світом реклами вганяє в тугу, — пояснює Ектона. — Ви не робите нічию життя краще, коли удосконалюєте рекламні оголошення на своєму сайті». Він був емоційно виснажений необхідністю постійно виконувати нецікаву роботу. «Я бачив це, зустрічаючи його в коридорі», — підтверджує Кум. Сам він, втім, теж перестав отримувати від робочих буднів задоволення. У своєму профайлі на LinkedIn Кум скупо і без ентузіазму описує останні три роки в Yahoo: «Виконував якусь роботу».

У вересні 2007 року майбутні творці WhatsApp нарешті порвали з яка втомила їх корпорацією і влаштували собі реабілітаційний відпусток тривалістю в рік. Вони подорожували по Південній Америці, грали в улюблений фрісбі і насолоджувалися свободою. Обидва спробували влаштуватися в Facebook — і провалилися. «Так, ми члени клубу «відмовників» Facebook», — сміється Ектона, чия оптимістична реакція на рішення керівництва соцмережі збереглася у його Twitter-акаунті.

Кум «проїдав» своїх $400 000 накопичень часів Yahoo і не дуже задумувався над майбутнім, поки в січні 2009 року не купив iPhone. Він відразу ж відчув фантастичний потенціал пристрою, а точніше, магазину App Store, якому тоді було сім місяців від роду, і індустрії мобільних додатків в цілому. Кум в той період часто заходив у гості до свого російського приятеля Олексію Фишману, який влаштовував у себе вдома на заході Сан-Хосе посиденьки з піцою і переглядом кіно для місцевої російської громади. Збиралося по 40 чоловік. Двоє з них зазвичай відходили в сторону і за чашкою чаю на кухні обговорювали ідею нового додатка — це були Кум і Фішман.

«Ян показував мені свій список контактів в смартфоні, — згадує Фішман. — І пояснював, що було б здорово зробити додаток, в якому іменах людей присвоювалися б окремі статуси». Статуси, в розумінні Кума, повинні були повідомляти вашого списку контактів, що ви зараз розмовляєте по телефону, що у вашого iPhone скоро розрядиться батарея або що ви не можете взяти трубку, тому що перебуваєте в спортзалі. Щоб компенсувати брак досвіду, він шукав розробника мобільних додатків. Фішман звів його з Ігорем Соломенниковым — фахівцем з Росії.

Кум швидко придумав назву WhatsApp — врізається в пам’ять відсилання до питання «Як справи?» Через тиждень після свого дня народження, 24 лютого 2009 року, він заснував компанію WhatsApp Inc. у Каліфорнії. «Він все передбачив», – говорить Фішман. Сам додаток на момент реєстрації юрособи ще не було готове, Кум цілодобово дописував код, щоб WhatsApp навчилося синхронізуватися з будь-яким телефонним номером по всьому світу, для цього він прочісував сторінку Wikipedia з повним списком міжнародних префіксів. На облік регіональних нюансів у засновника компанії пішло кілька місяців рутинного праці.

Через місяць стартапер у розмові з Эктоном згнітивши серце визнав, що затія з WhatsApp не вдалася і прийшла пора влаштовуватися на роботу. Але старий друг знову виручив — на цей раз правильним радою: «Ти будеш повним ідіотом, якщо кинеш все зараз. Потерпи ще хоча б пару місяців».

У червні 2009 року Apple запустила опцію повідомлень, так щоб додатка змогли нагадувати про себе, навіть коли власник iPhone не користувався ними. Ян оперативно оновив WhatsApp — тепер кожного разу, коли користувач змінював свій статус (наприклад, на «Не можу говорити, я в залі»), сервіс сповіщав про це весь список його контактів.

«У якийсь момент WhatsApp перетворився в засіб спілкування, — говорить Фішман. — Ми почали використовувати його, щоб запитати: «привіт, як справи?» І хтось негайно відповідав». Ян спостерігав, як змінюються статуси користувачів, на екрані свого Mac Mini і все більш виразно розумів, що ненавмисно створив зручний сервіс-месенджер.

Єдиним безкоштовним текстовим месенджером на ринку на той момент був BBM від Research in Motion, який працював тільки на смартфонах BlackBerry канадського виробника. Розвивалися також G-Talk від Google і Skype, але у WhatsApp на їх фоні було конкурентна перевага — логіном сервісу був ваш телефонний номер. Кум незабаром представив версію 2.0 з опцією обміну повідомленнями і отримав віддачу у вигляді різкого зростання чисельності аудиторії, яка підскочила до 250 000 користувачів. Тоді Ян вирішив запросити в проект Эктона, який ніяк не міг знайти роботу і безуспішно намагався запустити черговий стартап.

Друзі сиділи на кухні вдома у Эктона і відправляли один одному повідомлення за WhatsApp, тестуючи пізніше стала знаменитою функцію появи під повідомленням подвійний галочки після того, як одержувач переглядає його. Брайан вже тоді зрозумів: перед ним — справжня альтернатива SMS та річ більш ефективна, ніж так і не набула популярності технологія MMS для обміну фотографіями та іншими нетекстовым контентом. «Перед нами була вся безмежна інтернет-всесвіт, яку належало завоювати»

У жовтні Брайан залучив для сервісу перші посівні інвестиції: $250 000 в проект вклали п’ять його знайомих — колишніх співробітників Yahoo. Ектона отримав статус співзасновника і частку в WhatsApp. Він офіційно став працювати в компанії з 1 листопада 2009 року (Аж до угоди з Facebook Кум і Ектона зберігали сукупну частку 60%, що для технологічних стартапів дуже високий показник. Ян на правах автора ідеї та єдиного розробника протягом перших дев’яти місяців існування сервісу мав велику частку. Перші співробітники також сукупно контролювали порівняно велику частку — близько 1%. Офіційно в компанії ці цифри не коментують).

Кум і Ектона постійно отримували фідбек від власників iPhone, заінтригованих зручним функціоналом безкоштовного месенджера, але засмучених неможливістю спілкуватися з друзями-користувачами Nokia і BlackBerry. Оскільки операційна система Android тоді перебувала в зародковій стадії, Кум найняв старого друга Кріса Пайффера для розробки BlackBerry-версією програми. «Я був налаштований скептично, — згадує Пайффер. — Хіба SMS не було достатньо для спілкування?» Кум заперечував: SMS «замикають» користувачів всередині країни. «Це вчорашній день, — говорив він повертається розробнику. — Це мертва технологія, дійна

Comments


Добавить комментарий


Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *